“A ilha de Sacalina”, a expedição de Tchekhov é o fim do mundo – Aliás – Estadão

A boa literatura de ficção-está cheio de escritores obsessivos que criaram personagens maravilhosos que são movidos por uma obsessão. Depois de ter trabalhado em um navio mercante, o norte-americano Herman Melville narrado, em Moby Dick, a história de um marinheiro cego pelo desejo de capturar uma baleia cachalote. Na Defesa Lujin, a federação russa, Vladimir Nabokov, especialista em xadrez, conta como um menino chega às raias da loucura, atormentado pela guerra e tentar resolver os problemas do tabuleiro de jogo.

No caso da obra de Anton Tchekhov (1860-1904), a obsessão não era para parar na ficção e atende pelo nome de Sakhalin, a grande ilha-prisão localizada no extremo Leste do território russo, perto do Japão, e o Coreias. Em 1890, ele surpreendeu toda a sua vida em Moscou, quando ele decidiu realizar uma viagem para o território inóspito, utilizada pelo regime colonial czarista para casa degredados.

As razões para tal aventura nunca foi completamente esclarecido. Entre os preparativos para a viagem, trabalho de campo e viagens a trabalho, o contrato levou quase dois anos de vida do então jovem médico, dramaturgo e escritor. No ano anterior, de 1889, Tchekhov tinha perdido um irmão, e a morte, alguns de seus biógrafos atribuem um certo distúrbio equipe, que teria tido peso na decisão de iniciar a expedição para a última fronteira do império czarista. No entanto, mesmo o escritor sabia exatamente o que o sentimento mudou, e que se refere a essa força como uma “mania sacalinosa”.

Como em todas as grandes narrativas épicas, o herói, neste caso, o próprio Tchekhov, passou, viu, venceu e voltou para contar suas façanhas, e denunciar os males da humanidade, na Ilha de Sakhalin, um livro que a editora, no Entanto, acaba de lançar, pela primeira vez no Brasil. O trabalho é uma mistura de reportagem (jornalismo-reporting), relatório científico e ensaio. Nele, não há nada de grande e intensa de ficção que Tchekhov produzido ao longo de sua vida. Não foi necessário. Naquele tempo, Sakhalin, por si só, desafiou a realidade e estava flutuando em um pesadelo de mistérios no fim do mundo. “A alma é dominada pelo sentimento de que, provavelmente, Ulisses sentiu, quando navegando por mares desconhecidos, e eu tinha a sensação vagamente o encontro com as criaturas do extraordinário”, escreveu o autor sobre o tempo que eles começaram a abordagem da ilha de Sacalina.

As dificuldades que Tchekhov era conseguir Sacalina e para retornar para a capital Moscou, distantes um do outro cerca de 9 mil quilômetros, são suficientes para dar uma idéia do tamanho da obsessão. O percurso, de acordo com a apresentação feita pelo tradutor (reta russo) Rubens Figueiredo, levou três meses, viajar de trem, navio, ônibus e a pé. A volta foi feita por mar e consumiu mais de dois meses de vida do escritor, que na época tinha 30 anos de idade, que já sofrem de tuberculose e começou a gostar de um certo prestígio na mídia literária.

Tchekhov veio para a colônia penal agrícola da ilha, mesmo sem ter em mãos uma carta de apresentação. Ainda conseguiu ter acesso aos presos, menos os condenados por crimes políticos (há evidências de que, apesar da proibição, ele tem sido capaz de falar com alguns deles). Imbuídos do espírito do médico e científico, ele foi indexado cerca de 10 mil pessoas, aplicando-as em um questionário, previamente preparados para investigar, essencialmente, questões de saúde, médica, nutricional. “Na colônia de deportados há 53 mulheres para cada 100 homens”, escreveu ele.

O espírito do escritor, no entanto, tem precedência sobre o médico. O estilo é direto e conciso, intercaladas por reflexões e descrições. Os personagens parecem ter saído de seus contos de fadas. “O filho de arcipeste K., condenado por homicídio, ele fugiu para a Rússia, morto novamente e foi enviado de volta para Sakhalin. Um dia, de manhã cedo, eu vi um monte de trabalho forçado, perto de uma mina de carvão: extremamente magro, curvado, de olho muda, em um casaco de verão muito antigo e com calças puídas no exterior de canos das botas.” A Ilha de Sacalina só foi publicado em sua totalidade em 1895. Em 1898, Tchekhov mudou-se para a estância balnear de Yalta, onde ele escreveu a Dama do Cachorrinho e outros contos e peças de sucesso. Ele morreu em 1904, em badenweiler, na Alemanha, vítima de tuberculose.

Além da maravilhosa história de Tchekhov, uma edição completa de o no Entanto, o acima mencionado apresentação, um texto do crítico de Samuel Titan Jr. e duas cartas do autor. O trabalho essencial para a compreensão da poética e a vida de Tchekov, A Ilha de Sacalina é também um valioso estudo da miséria humana, da injustiça social.

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